Australiens Mississippi - Der Murray

Australiens Mississippi - Der Murray

Natur und TechnikD  

Der Murray ist der größte Fluss des fünften Kontinents. Der Schriftsteller Mark Twain nannte ihn den 'Mississippi Australiens'. Der Murray schlängelt sich durch New South Wales, Victoria und Queensland und mündet nach über 3.000 Kilometern in den Südlichen Ozean. Zusammen mit dem Darling, seinem Nebenfluss, bildet er das viertgrößte Flusssystem der Erde. Frank und Kaye Tucker haben den Murray zu ihrem Zuhause gemacht. Auf ihrem selbst gebauten Schaufelradboot sind sie auf dem Fluss unterwegs, auf der Suche nach unberührter Natur und den Wracks verschollener Schiffe. Seine Rolle als Transportweg hat der Murray verloren. Heute ist er vor allem Süßwasserreservoir und versorgt große Städte mit Trinkwasser. Vierzig Prozent aller landwirtschaftlichen Produkte Australiens kommen aus dem Murray-Darling-Becken. 2009 war der einst mächtige Murray nach zwölf Jahren Dürre fast am Ende, er schaffte es nicht mehr ins Meer. Das Delta lag unter dem Meeresspiegel, nur eine Reihe von Staumauern quer durchs Delta hielt das Meer davon zurück, ins Innere des Landes zu fließen. Dennoch war und blieb der Murray Projektionsfläche für die Sehnsüchte australischer Menschen. Mel und Jesse Wagner bauten damals ein Boot und träumten davon, eines Tages den Murray hinauf zu fahren, um die Natur zu genießen. Doch die großen Schleusen waren wegen Niedrigwasser für die Schifffahrt gesperrt. Die 'Murray Princess', ein echter Mississippi-Dampfer, machte nur noch Fünf-Tage-Touren. Ende 2010 dann begann es zuerst in Queensland zu regnen, dann regnete es Anfang 2011 im Murray-Darling-Becken wie seit Jahrzehnten nicht. Der Murray verwandelte sich wieder in eine amphibische Welt, die Lebensräume an seinen Ufern erholten und erneuerten sich. Der Strom ist auf 1.600 Kilometern wieder schiffbar, und Mel und Jesse Wagner haben ihren Traum wahr gemacht. Monatelang sind sie mit ihren beiden Kindern auf dem Murray unterwegs und erkunden den Fluss. Sie gehören zu den ersten, die den Murray bis zur Mündung befahren. Heute fließt der 'old man' Murray wieder ins Meer.

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