Duell - Enemy at the Gates

Duell - Enemy at the Gates

KriegsdramaD / GB / USA  

Russland, Herbst 1942. Der 2. Weltkrieg ist in vollem Gange, die deutschen Truppen rücken scheinbar unaufhaltsam vor, um die strategisch wichtige Stadt Stalingrad einzunehmen. Während eines grausamen Himmelfahrtskommandos rettet der junge russische Schafhirte Vassili (Jude Law) dem Politkommissar Danilov (Joseph Fiennes) das Leben und stellt zugleich sein enormes Talent als Taktierer und Schütze unter Beweis. Als Resultat seines heldenhaften Einsatzes wird er von Danilov einer Einheit von Scharfschützen zugeteilt. In der folgenden Zeit gelingt es ihm mit List und äußerst präzisen Schüssen, die deutschen Einheiten empfindlich zu treffen. Dennoch stehen die Chancen für die Russen nicht gut. Als Nikita Chruschtschow (Bob Hoskins) darauf drängt, den schwindenden Kampfgeist der Soldaten zu stärken, lässt Danilov den Scharfschützen systematisch zu einem schier unverwundbaren Krieger und Volkshelden stilisieren. Der Plan scheint aufzugehen: Für seine Kameraden wird Vassili zu einem Symbol der Unbesiegbarkeit, während die deutschen Soldaten ihn immer mehr zu fürchten beginnen. Genau das aber macht ihn zum Ziel der deutschen Befehlshaber: Indem sie den besten Mann ihrer Gegner töten, wollen sie deren Moral brechen. Major Erwin König (Ed Harris), ein meisterhafter Schütze und eiskalter Killer, erhält den Auftrag, Vassili um jeden Preis auszuschalten. In den Ruinen des zerbombten Stalingrad entbrennt ein erbittertes Duell zwischen den beiden Meisterschützen. Immer wieder gelingt es König, den Russen in Fallen zu locken und dessen Mitstreiter auszuschalten - ihn selbst jedoch nicht. Zugleich gerät Vassili in einen Konflikt mit seinem Mentor Danilov, da beide Männer in die schöne Tania (Rachel Weisz) verliebt sind. Schließlich greift Danilov zu einem riskanten Manöver, um König eine Falle zu stellen: Der kleine Sacha (Gabriel Thomson) soll als vermeintlicher Überläufer Königs Vertrauen gewinnen und ihn mit falschen Informationen versorgen. Es ist allerdings nur eine Frage der Zeit, bis der Deutsche die Finte durchschaut und den Spieß umdreht.

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