Achterbahn

Achterbahn

Ein katastrophales Achterbahnunglück im Ocean View Park, bei dem zahlreiche Menschen zu Tode kommen, schockiert die amerikanische Öffentlichkeit. Harry Calder (George Segal), Inspektor der zuständigen Bauaufsichtsbehörde, der die Anlage noch vor Kurzem überprüfte, steht vor einem Rätsel. Doch die Nachricht von einer weiteren Katastrophe in einem Vergnügungspark bei Pittsburgh lässt ihn stutzig werden. Gegen den Willen seines Chefs Simon Davenport (Henry Fonda), der keinen Zusammenhang sieht, trifft Calder sich in Chicago mit den Inhabern von drei großen Vergnügungsparks. Diese legen ihm ein Tonband vor, auf dem ein Erpresser eine Million Dollar fordert und mit weiteren Anschlägen droht, falls das Geld nicht gezahlt wird. Auf Calders Rat hin übernimmt FBI-Agenten Hoyt (Richard Widmark) die Ermittlungen. Damit ist der Fall für Calder jedoch nicht erledigt, denn ausgerechnet ihn beauftragt der Erpresser, das Geld im Kings Park von Richmond, Virginia, zu übergeben. Trotz ausgeklügelter Polizeimaßnahmen spielt der Erpresser mit dem FBI Katz und Maus. Er kann den Lösegeldkoffer an sich bringen und in dem überfüllten Park unerkannt entkommen. Wenig später entdeckt er, dass die Geldscheine von der Polizei präpariert wurden, und droht mit einem weiteren Anschlag. Calder ist sich sicher, dass der Unbekannte am 4. Juli, dem amerikanischen Unabhängigkeitstag, im Magic Mountain Park zu seinem Vergeltungsschlag ausholen wird. Denn an diesem Tag wird dort die größte Achterbahn des Landes eingeweiht. 'Achterbahn' ist eine packende Mischung aus Krimi, Thriller und Katastrophenfilm und bezieht seine Spannung aus dem virtuos inszenierten Katz-und-Maus-Spiel zwischen Polizei und Erpresser. Der Film entstand in der Ära der großen Katastrophenfilme wie 'Flammendes Inferno' und 'Erdbeben'. Die rasanten Kamerafahrten durch die Achterbahn überzeugen noch heute. Mit ironischen Seitenhieben wird die Stimmung in den großen Vergnügungsparks eingefangen. In der Hautrolle gibt George Segal ('Wer hat Angst vor Virginia Woolf?

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